Action Images
ΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟ

Όταν η Μπαρτσελόνα του Ronaldinho έπαιξε ενάντια στον Πανιώνιο για το κύπελλο UEFA

Η Μπαρτσελόνα ηττήθηκε στις 8 Δεκεμβρίου από την Μπάγερν Μονάχου και υποβιβάστηκε στο Europa League, όπου και θα αγωνιστεί για πρώτη φορά μετά από 18 ολόκληρα χρόνια. Ο δρόμος της τότε την είχε φέρει κόντρα στον Πανιώνιο, σ' ένα ματς που κανείς στη Νέα Σμύρνη δεν πρόκειται να ξεχάσει.

Βρισκόμαστε στην αρχή της σεζόν 2003/04. Ο Πανιώνιος έχει τερματίσει στην πέμπτη θέση του περσινού πρωταθλήματος και έχει κερδίσει το εισιτήριο για το ερχόμενο κύπελλο UEFA. Στο πρώτο γύρο αντιμετωπίζει τη Νόρντζελαντ από τη Δανία και με δύο νίκες σε ισάριθμα ματς περνά άνετα στην επόμενη φάση.

Όλοι ανυπομονούν για την κλήρωση. Το αποτέλεσμα αυτής προκαλεί ανάμεικτα συναισθήματα. Η μεγάλη Μπαρτσελόνα του νεοαποκτηθέντα, Ronaldinho, του Xavi και του Marc Overmars πρόκειται να βρεθεί στο διάβα της ελληνικής ομάδας. Οι ελπίδες του Πανιωνίου για πρόκριση ελαχιστοποιούνται, ωστόσο, το γεγονός και μόνο πως μια τόσο ιστορική ομάδα θα επισκεφτεί τη Νέα Σμύρνη προκαλεί ντελίριο ενθουσιασμού στους οπαδούς της ομάδας.

Ο πρώτος αγώνας μεταξύ Πανιωνίου και Μπαρτσελόνα ορίζεται στο γήπεδο της Νέας Σμύρνης για τις 6 Νοεμβρίου του 2003. Οι Καταλανοί φτάνουν στην Αθήνα μερικές ημέρες πριν, προκειμένου να προπονηθούν στο στάδιο που θα διεξαγόταν ο αγώνας.

Η κατάσταση όμως στην οποία βρίσκεται αυτό δεν φαίνεται να αφήνει και την καλύτερη εντύπωση στους αστέρες της ομάδας, με τον Ronaldinho, σύμφωνα με τον αστικό μύθο, να λέει στους ανθρώπους της Μπαρτσελόνα: «Εδώ θα κάνουμε προπόνηση, αλλά πού θα παίξουμε;».

Ένα ματς – γιορτή για τη Νέα Σμύρνη

Μπαρτσελόνα Action Images

Την ημέρα του ιστορικού ματς όμως, η ατμόσφαιρα στο γήπεδο είναι εντελώς διαφορετική. Οι εξέδρες είναι γεμάτες από οπαδούς του Πανιωνίου που έχουν βρεθεί εκεί για να υποστηρίξουν την ομάδα τους αλλά και ουδέτερους ποδοσφαιρόφιλους που θέλουν να δουν από κοντά όλα τα μεγάλα ποδοσφαιρικά αστέρια που η κλήρωση του κυπέλλου UEFA έφερε στη Νέα Σμύρνη.

«Για τη Νέα Σμύρνη, αυτή η μέρα ήταν κάτι σαν γιορτή» εξηγεί ο φίλαθλος του Πανιωνίου Γιώργος Ρ., που βρέθηκε στο γήπεδο για το ματς. «Πόσες φορές θα παίζαμε ξανά με μια ομάδα που έχει στην 11αδα της τον Ronaldihno;» αναρωτιέται, γελώντας.

Ο ουρανός της πόλης γεμίζει με πυροτεχνήματα, ενώ τα φλας των φωτογράφων πέφτουν πάνω στον Λευτέρη Πανταζή, ο οποίος ένα χρόνο πριν, είχε αγοράσει το πλειοψηφικό πακέτο του Πανιωνίου και είχε αναλάβει τον ρόλο του προέδρου της ομάδας. Δίπλα του βρίσκεται ο Αχιλλέας Μπέος, ενώ πριν από την έναρξη του αγώνα, ο φωτογραφικός φακός τους απαθανατίζει να έχουν ένα πολύ θερμό ενσταντανέ με τον τότε (αλλά και σημερινό) πρόεδρο της Μπαρτσελόνα, Joan Laporta.

Μπαρτσελόνα Action Images

Το ματς ξεκινά. Η Μπαρτσελόνα φορά την εντυπωσιακή καφέ της εμφάνιση και παρατάσσει τους καλύτερους ποδοσφαιριστές που διαθέτει στο ρόστερ της. Ανάμεσα σ’ αυτούς ο Ronaldinho, o Xavi, o Luis Garcia, o Javier Saviola και o Carles Puyol. Το έργο του Σταύρου Τζιωρτζόπουλου, του Τάκη Γιαννόπουλου, του Petr Vlček και του Juliano να τους σταματήσουν μοιάζει ανέφικτο.

Αυτό φαίνεται και από την κερκίδα. «Η διαφορά ήταν εμφανής με του μπήκαν οι ομάδες στον αγωνιστικό χώρο. Ακόμα και από πλευράς σωματοδομής των παικτών. Καταλάβαινες τη διαφορά» εξηγεί ο φίλος των γηπεδούχων που ήταν παρών εκείνο το βράδυ. «Δεν ενδιέφερε κανέναν, όμως, το αποτέλεσμα. Με την Μπαρτσελόνα παίζαμε. Ήταν κάτι που θα είχαμε να το λέμε στα παιδιά μας».

Η Μπαρτσελόνα μπαίνει στο ματς πολύ δυνατά, καθώς ήδη από το πρώτο λεπτό εξαπολύει σουτ προς την εστία του Jaroslav Drobný. Μερικά δευτερόλεπτα αργότερα έρχεται και το πρώτο σκληρό μαρκάρισμα του Τάκη Γιαννόπουλου στον Ronaldinho. Το ίδιο έντονες είναι και οι αντιδράσεις από την εξέδρα, με τους οπαδούς του Πανιωνίου να απευθύνονται αρκετά συχνά με κοσμητικά επίθετα εναντίων των μεγάλων σταρ της ισπανικής ομάδας.

Ο φίλαθλος του Πανιωνίου που έζησε το ματς από μέσα, θυμάται ένα χαρακτηριστικό περιστατικό. «Υπήρχε ένα τύπος που την είχε στήσει στο κόρνερ. Για κάποιον ανεξήγητο λόγο τα είχε βάλει με τον Mark Overmars. Σε κάθε εκτέλεση του Ολλανδού τον έβριζε με σπαστά αγγλικά. Κάποια στιγμή ο τελευταίος δεν άντεξε: γύρισε και γελώντας ειρωνικά του έκανε το γνωστό σήμα με τον αντίχειρα προτεταμένο – σαν να του λέει, μπράβο τα κατάφερες. Μάλιστα, ο συγκεκριμένος “γίγαντας” σε σφύριγμα ενάντια στον Πανιώνιο φώναξε με όλη τη δύναμη της ψυχής του στον διαιτητή: you [email protected]#cking referee, you lost the seminar».

Η πρόκριση της Μπαρτσελόνα με σβηστές τις μηχανές

Μπαρτσελόνα Action Images

Στο δέκατο λεπτό της αναμέτρησης, ο Χρήστος Κόντης βγαίνει στην αντεπίθεση και εξαπολύει ένα δυνατό σουτ εκτός περιοχής που περνά ξυστά πάνω από την εστία του Rüştü Reçber. Αυτή είναι μία από τις ελάχιστες ευκαιρίες του Πανιωνίου σε ολόκληρο το ματς. Η Μπαρτσελόνα πετυχαίνει το πρώτο της γκολ λίγο πριν από το τέλος του ημιχρόνου, με αρκετή δόση τύχης, μιας και ο Drobný «πνίγει» το δυνατό σουτ του Luis Garcia.

Οι Καταλανοί πετυχαίνουν το δεύτερο γκολ τους με την έναρξη της επανάληψης, ενώ το τελικό 0-3 διαμορφώνει στο 92ο λεπτό ο νυν προπονητής της ομάδας, Xavi, με απευθείας εκτέλεση φάουλ. Ο Ronaldinho μπορεί να μη βάζει γκολ, ωστόσο, τα μαγικά του με την μπάλα εντυπωσιάζουν τους Νεοσμυρνιώτες που τον αποθεώνουν κατά την αλλαγή του, με τον ίδιο να ανταποδίδει την τιμή μ’ ένα ζεστό χειροκρότημα.

Μπαρτσελόνα Action Images

Ο διαιτητής σφυρίζει τη λήξη του αγώνα. Αρκετοί από τους οπαδούς του Πανιωνίου μπαίνουν στον αγωνιστικό χώρο, ζητώντας τις φανέλες των παικτών της Μπαρτσελόνα. Το 0-3 εξανεμίζει οποιαδήποτε ελπίδα του Πανιωνίου για πρόκριση στην επόμενη φάση.

Ο επαναληπτικός αγώνας στο Καμπ Νου είναι διαδικαστικού χαρακτήρα. Η Μπαρτσελόνα επικρατεί με 2-0 και περνά στην επόμενη φάση. Ο Πανιώνιος μένει εκτός Ευρώπης, ωστόσο κανένας φίλαθλος της ομάδας δεν μένει απογοητευμένος. Δεν είναι, άλλωστε, και λίγο να έχεις υποδεχτεί ολόκληρη Μπαρτσελόνα στη Νέα Σμύρνη.