Getty Images Mike Stobe
ΑΘΛΗΤΙΚΑ

Η ιστορία πίσω από το μυθικό deal του Γιάννη με τους Bucks

Το 2013 οι Milwaukee Bucks εμπιστεύτηκαν τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, κάνοντάς τον από κάτοικο Σεπολίων, rookie στο NBA. Επτά χρόνια μετά ήταν η σειρά του να τους εμπιστευτεί. Πώς φτάσαμε, όμως, στο μεγαλύτερο συμβόλαιο όλων των εποχών στην ιστορία του ΝΒΑ;

«Έχω τα μεγαλύτερα όνειρα. Θέλω να πάρω το πρωτάθλημα με τους Bucks. Θέλω να κατακτήσω τον τίτλο του MVP. Θέλω να γίνω ο καλύτερος που έπαιξε σε αυτό το παιχνίδι», δήλωνε πριν μερικά χρόνια ο Γιάννης Αντετοκούνμπο. Σήμερα έχει καταφέρει ήδη να πετύχει το ένα από τα τρία του όνειρα, όντας back to back MVP του NBA.

Το βράδυ της Τρίτης (15/12) έβαλε πλώρη για να πετύχει το δεύτερο, υπογράφοντας το supermax συμβόλαιο που του πρόσφερε η ομάδα του Μιλγουόκι. Το μεγαλύτερο συμβόλαιο στην ιστορία του ΝΒΑ, το οποίο θα τον κρατήσει εκεί μέχρι το καλοκαίρι του 2026 αντί 228.200.420 δολαρίων. Με αυτό τον τρόπο ο Γιάννης ήταν σαν να έδωσε πίσω στους Bucks ένα κομμάτι από την εμπιστοσύνη που του έδειξαν εκείνοι, όταν πριν επτά και κάτι χρόνια, στις 28 Απριλίου του 2013, τον επέλεξαν στο draft του NBA.

Ποιός να το περίμενε τότε ότι 7 χρόνια αργότερα, αυτός ο αδύνατος 18χρονος αθλητής από τον Φιλαθλητικό, θα κατάφερνε να κάνει όλο τον πλανήτη να τον παρακολουθεί με δέος, αλλά και εκατομμύρια παιδάκια θα θέλουν μια μέρα να του μοιάσουν. Το ότι η ζωή και η μέχρι τώρα πορεία του Γιάννη μέσα και έξω από τα γήπεδα του μπάσκετ μοιάζει με κινηματογραφική ταινία, είναι ξεκάθαρο. Ένα παιδί μεταναστών, που πέρασε δύσκολα παιδικά χρόνια, κακουχίες, που αναγκαζόταν να πουλάει αντικείμενα στο δρόμο για να επιβιώσει, κατάφερε να πετύχει το όνειρό του. Σπάνιο, μοναδικό, αλλά κυρίως αληθινό.

Το νέο συμβόλαιο του Γιάννη Αντετοκούνμπο θα του αποφέρει μυθικά έσοδα. Συνολικά θα προσθέσει στον τραπεζικό του λογαριασμό το ποσό των 228.200.420 δολαρίων, κάτι που αντιστοιχεί σε περίπου 45.6 εκατομμύρια δολάρια κάθε χρόνο ή πιο συγκεκριμένα:

Πώς φτάσαμε, όμως, σε αυτό το ιστορικό deal; Τι κινήσεις έκαναν οι Milwaukee Bucks, προκειμένου να πείσουν τον καλύτερό τους παίκτη να μείνει στην ομάδα και να μην καταστραφεί όλο αυτό το franchise, που έχουν χτίσει γύρω από το όνομά του; Γιατί εδώ που τα λέμε, αν το πλάνο τους για να κρατήσουν τον Αντετοκούνμπο έπεφτε στο κενό, τότε πιθανότατα οι Bucks να μην είχαν έτοιμο ένα plan b για το μέλλον τους. Όλα, λοιπόν, έγιναν με λεπτό χειρισμό και μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας, έτσι ώστε να αποσπάσουν το πολυπόθητο «ναι».

Σύμφωνα με το “Atlantic“, μεσολάβησαν αρκετά meetings μέσα σε λίγες ημέρες, μπόλικες υποσχέσεις από την πλευρά των Bucks για το μέλλον της ομάδας, αλλά κι ένα φανταστικό δώρο από τους συμπαίκτες του, το οποίο τον έκανε να πει δεχθεί τελικά την πρόταση και να υπογράψει την ανανέωση του συμβολαίου του.

Τον Νοέμβριο ο Γιάννης βρέθηκε στην Ελλάδα, όπου μεταξύ άλλων τον είδαμε να κάνει και μια σπουδαία κίνηση στα Σεπόλια, βοηθώντας κόσμο που είχε ανάγκη από τρόφιμα.

Στις 29 του ίδιου μήνα μπήκε στο αεροπλάνο και επέστρεψε στο Μιλγουόκι, προκειμένου να κάτσει να συζητήσει με τον μάνατζέρ του, τον Άλεξ Σαράτση, τι ακριβώς θέλει για το μέλλον του. Αν και είναι άνθρωπος που δεν του αρέσει να ασχολείται με τα εξωαγωνιστικά και θέλει να επικεντρώνεται απόλυτα στο παιχνίδι, είχε έρθει αυτή η κρίσιμη στιγμή που έπρεπε να μπει σε συζητήσεις.

Στις 5 Δεκεμβρίου, μία ημέρα πριν κλείσει τα 26 χρόνια ζωής, ο Αντετοκούνμπο είχε μία συνάντηση στο σπίτι του στο River Hills του Μιλγουόκι με τους ιδιοκτήτες των Bucks, Wes Edens και Marc Lasry, καθώς και τον μάνατζέρ του, όπου του παρουσίασαν για πρώτη φορά από κοντά τους όρους του νέου συμβολαίου, που ήταν διατεθειμένοι να του προσφέρουν, πάντα σύμφωνα με τα όσα μεταφέρει το “Atlantic“.

Το συγκεκριμένο meeting ξεκίνησε το μεσημέρι και κράτησε αρκετές ώρες, με τον Jon Horst, general manager της ομάδας, να μπαίνει κι αυτός στην κουβέντα, αναλύοντας όλο το πλάνο των Bucks στον Αντετοκούνμπο. Μίλησαν για ποσά, για μεταγραφές, για στόχους, για όλο το franchise γύρω από τον Γιάννη γενικότερα. Το συγκεκριμένο meeting δεν κατέληξε κάπου, καθώς ο MVP τους ζήτησε χρόνο να σκεφτεί την πρότασή τους. Κάτι απόλυτα λογικό.

Την επόμενη ημέρα ο Αντετοκούνμπο είχε γενέθλια και πήγε για πρώτη φορά να κάνει προπόνηση με την υπόλοιπη ομάδα ενόψει της νέας σεζόν, που ξεκινάει για τους Bucks στις 23 Δεκέμβρη (ενάντια στους Celtics). Εκεί, λοιπόν, ο συμπαίκτης, αλλά και καλός φίλος του Γιάννη όλα αυτά τα χρόνια, Khris Middleton, έπεισε τους υπόλοιπους να κάνουν το καλύτερο δώρο στον super star της ομάδας. Κάθε παίκτης αγόρασε για τα γενέθλια του Αντετοκούνμπο από ένα στυλό, αφήνοντάς του συνολικά 19 στα αποδυτήρια. «Θεωρήσαμε ότι ήταν το καλύτερο δώρο και ελπίζουμε να τον χρησιμοποιήσει», δήλωσε στη συνέχεια ο Middleton. Ένα έξυπνο δώρο, που έκανε πολύ θετική εντύπωση στον Greek Freak.

Τέσσερις ημέρες αργότερα, στις 10 του Δεκέμβρη οι ιθύνοντες των Bucks δείπνησαν μαζί με τον Αντετοκούνμπο, αλλά και μερικούς ακόμα παίκτες κλειδιά, κάτι το οποίο φαίνεται πως δημιούργησε ένα εξαιρετικό κλίμα στην ομάδα και έκανε τον Γιάννη όλο και πιο θετικό στην προοπτική να παραμείνει στο Μιλγουόκι.

Ένα από τα πιο σημαντικά meeting, όμως, ήταν αυτό που πραγματοποιήθηκε στις 12 Δεκεμβρίου στο Σικάγο, με τον μάνατζερ του Αντετοκούμπο, Άλεξ Σαράτση να συναντά τους Marc Lasry and Wes Edens και να συζητούν για ώρες αναλυτικά το συμβόλαιο του παίκτη, προσπαθώντας να βρουν τη χρυσή τιμή και να πέσουν οι υπογραφές.

Κι έτσι κι έγινε, μιας και τη Δευτέρα (14/12) γράφτηκε ο επίλογος στο σενάριο της υπογραφής του Γιάννη Αντετοκούνμπο με τους Bucks. Στο τελικό meeting που πραγματοποιήθηκε έλαβε μέρος ο GM της ομάδας του Μιλγουόκι, καθώς και οι Άλεξ Σαράτσης και Γιώργος Πάνου από την Octagon, που εκπροσωπεί τον Αντετοκούνμπο και μπήκαν οι τελικές πινελιές στο συμβόλαιο, με τον παίκτη να απαντάει θετικά.

Μετά την ανακοίνωση της παραμονή του στην ομάδα το απόγευμα της Τρίτης (15/12), κάθε άνθρωπος των Bucks, αλλά και κάθε κάτοικος της πόλης του Μιλγουόκι πήρε μια βαθιά ανάσα ανακούφισης, αφού είδαν πως το πρότζεκτ, που χτιζόταν όλα αυτά τα χρόνια, όχι μόνο θα συνεχιστεί, αλλά βρίσκεται ήδη στον αεροδιάδρομο της απογείωσης.

Το μόνο που μένει πλέον είναι ο Αντετοκούνμπο να φέρει και το πρωτάθλημα στα «ελάφια». Οι προσδοκίες είναι πλέον πολύ μεγαλύτερες και το ξέρει πολύ καλά κι ο ίδιος. Έχει μάθει, όμως, να τα φέρνει εις πέρας στις πιο δύσκολες συνθήκες.