via AP, File Brittany E. N. MurphyU.S. Army Space and Missile Defense Command
SCIENCE

Το νέο υπερόπλο του αμερικανικού στρατού μπορεί να αφανίσει τον πλανήτη

Οι διηπειρωτικοί βαλλιστικοί πύραυλοι GBSD θα είναι 23 φορές πιο ισχυροί από την ατομική βόμβα που έπεσε στη Χιροσίμα.

Πρόσφατα η Ρωσία πραγματοποίησε μια επιτυχημένη δοκιμή ενός νέου διηπειρωτικού βαλλιστικού πυραύλου από το κοσμοδρόμιο Πλεσέτσκ του ρωσικού υπουργείου Άμυνας. Τι εννοούμε τώρα με τον όρο «διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος»; Ουσιαστικά, μιλάμε για έναν πύραυλο (ICBM), ο οποίος μπορεί να πλήξει στόχο σε πολύ μεγάλη απόσταση (ακόμη και σε άλλη ήπειρο), εκτελώντας βαλλιστική τροχιά.

Για να απαντήσει, λοιπόν, σε αυτή την ενέργεια της Ρωσίας, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ ανακοίνωσε πως ετοιμάζει κι αυτή τις πρώτες δοκιμαστικές πτήσεις ενός νέου υπερόπλου. Ο νέος διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος του Πενταγώνου αναμένεται να δοκιμαστεί το 2023 και σύμφωνα με τις πρώτες πληροφορίες θα είναι ικανός να αφανίσει οποιαδήποτε περιοχή πάνω στη Γη μέσα σε ελάχιστα λεπτά.

Ο διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος των ΗΠΑ

Σύμφωνα με όσα ανακοίνωσε η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, το νέο υπερόπλο της θα έχει την ονομασία την κωδική ονομασία «Ground Based Strategic Deterrent», το οποίο θα μεταφραζόταν στα ελληνικά ως «επίγειος στρατηγικός αποτρεπτικός πύραυλος».

Ουσιαστικά θα αντικαταστήσει τα υφιστάμενα βαλλιστικά πυραυλικά συστήματα Minuteman III της Αμερικής, τα οποία βρίσκονται σε λειτουργία από το 1970, ενώ θα αποτελέσει την «πυρηνική τριάδα» του στρατού, μαζί με τα στρατηγικά πυρηνικά βομβαρδιστικά τύπου B-2 και B-52, αλλά και από τα πυρηνικά υποβρύχια κλάσσης Ohio, που είναι εξοπλισμένα με τους πυρηνικούς πυραύλους Trident II D-5.

Το νέο υπερόπλο βρίσκεται στην τελική φάση της σχεδίασής του, χωρίς ακόμα να έχει ολοκληρωθεί, σύμφωνα με τα όσα ανακοινώθηκαν, ωστόσο ήδη υπάρχουν οι πρώτες έντονες φωνές αποδοκιμασίας.

Το συνολικό εκτιμώμενο κόστος του προγράμματος GBSD ανέρχεται στα 61 δισεκατομμύρια δολάρια για 10 χρόνια, κάτι που έχει ωθήσει πολλούς στο να προτείνουν την καθυστέρηση ή ακόμη και την ακύρωσή του. Η άλλη λύση θα ήταν να αναβαθμιστούν οι ήδη υπάρχοντες πύραυλοι Minuteman III, όμως η αλήθεια είναι πως φτάνουν κοντά στο τέλος του κύκλου ζωής τους και με τα χρόνια γίνεται ολοένα και πιο δύσκολο να εκσυγχρονιστούν και να παραμείνουν επιχειρησιακά λειτουργικοί.

Η Northrop Grumman, εταιρεία που έχει αναλάβει την κατασκευή του GBSD, μελέτησε 6 δισεκατομμύρια διαφορετικά σχέδια για τον πύραυλο χρησιμοποιώντας λογισμικό μοντελοποίησης, πριν προχωρήσει στον τελικό σχεδιασμό.

Μάλιστα, το νέο υπερόπλο θα φέρει θερμοπυρηνική κεφαλή W87-1, με απόδοση από 335.000 έως και 350.000 τόνων εκρηκτικής ύλης. Με άλλα λόγια δηλαδή, θα είναι τουλάχιστον 23 φορές πιο ισχυρό από την ατομική βόμβα που έπεσε στη Χιροσίμα και στο Ναγκασάκι το 1945.