Ο άνθρωπος που φαλίρισε το Atlantic City

Το να κερδίσεις 6εκατομμύρια δολάρια σε ένα βράδυ είναι μια μικρή ουτοπία. Όχι για τον Don Johnson.
SHARES

Πέρσι τον Απρίλιο, ο Don Johnson κέρδισε μέσα σε ένα βράδυ γύρω στα 6 εκατομμύρια δολάρια από το Tropicana του Atlantic City, παίζοντας blackjack. Λίγες ημέρες νωρίτερα είχε κερδίσει 5 εκατομμύρια από το Borgata και 4 από το Caesars. Οι εφημερίδες κυκλοφόρησαν με μεγάλα πρωτοσέλιδα για τον άνθρωπο που “έκλεψε” το μηνιάτικο των καζίνο του Atlantic City.

Όπως έλεγε αργότερα, δεν θυμόταν πολλά από τα νικητήρια χαρτιά του. Εξάλλου ήταν μακρύς ο δρόμος μέχρι τα 6 εκατομμύρια. Μία παρτίδα που κράτησε περίπου 12 ώρες για τον μεσήλικα παίκτη. Όσοι τον ξέρουν λένε ότι πρόκειται για έναν πολύ ψύχραιμο άνθρωπο που ξέρει πάρα πολύ καλά μαθηματικά. Και είναι φυσικά παθιασμένος με το blackjack.

Ο κόσμος είχε συρρεύσει στο συγκεκριμένο τραπέζι στο Tropicana για να δει το παιχνίδι του. Ούτως ή άλλως τα νέα ότι κάποιος ποντάρει 100 χιλιάδες δολλάρια σε κάθε χέρι διαδίδονται γρήγορα. Και φυσικά πρώτοι από όλους το μαθαίνουν οι άνθρωποι στο control room του καζίνο αλλά και τα αφεντικά. Ο Johnson έπαιζε συστηματικά. Χωρίς διακοπές, χωρίς πανηγυρισμούς και ακρότητες. Μόνο όταν εμφανιζόταν η σερβιτόρα με το ουίσκι με diet coke του, άπλωνε το χέρι για να το φέρει κοντά του και να συνεχίσει το παιχνίδι του.

Πιο πολύ από όλα του είχε μείνει χαραγμένο ένα χέρι. Έπαιζε σε δύο θέσεις στο τραπέζι. Και σε κάθε μία από τις θέσεις του ήρθαν 8αρια, τα οποία έκανε και split. Είναι φυσικά πολύ σπάνιο να σου έρθουν τέσσερα 8αρια στη σειρά αλλά συνέβη. Κι αν σκεφτείς ότι το κάθε του ποντάρισμα ήταν 100 χιλιάδες δολάρια, στο τραπέζι βρέθηκαν ξαφνικά 400.000 δολάρια. Του επετράπη να διπλασιάσει το στοίχημά του για κάθε ένα από τα 8αρια του. Ο Johnson διπλασίασε όλα τα στοιχήματα μιας και τα χαρτιά που άνοιξαν στα 8αρια του ήταν κατά σειρά 2 – 3 – 3 – 2 – 3. Κάθε στοίχημά του ήταν δυνητικά πολύ δυνατό. Συνολικό ποντάρισμα στα 800.000 δολάρια.

Ήταν η σειρά της μάνας. Κι όταν δίπλα στο κλειστό χαρτί και το ανοιχτό 5άρι προστέθηκε ένα 10άρι, ο Johnson έκανε call. Η μάνα άνοιξε το κρυφό της φύλλο. Ήταν κι αυτό 10άρι. Ο Johnson κέρδισε. Δεν πανηγύρισε, δεν αντέδρασε. Πήρε τον νέο ουρανοξύστη από μάρκες και ζήτησε να προχωρήσουν στο επόμενο χέρι.

Εκείνο το βράδυ, ο Johnson κέρδισε σε σύνολο περίπου έξι εκατομμύρια. Όσο είναι τα έσοδα του συγκεκριμένου καζίνο για ολόκληρο το μήνα. Κι αν ήταν αυτή η μοναδική του επιτυχία, το Atlantic City θα μίλαγε για έναν άγνωστο που ήρθε, χτύπησε και έφυγε. O Johnson όμως είχε “χτυπήσει” κι άλλα καζίνο με τον ίδιο τρόπο λίγο καιρό νωρίτερα. Μέσα σε 4 μήνες, είχε πάρει άλλα 5 εκατομμύρια από το Borgata και άλλα 4 από το Caesars. Το Caesars μάλιστα απαγόρευσε την είσοδό του σε όλα τα καζίνο της εταιρείας παγκοσμίως.

Οι δικαιολογημένες υποψίες

Οι υποψίες ήταν πολλές. Πώς τα είχε καταφέρει; Πώς κέρδιζε τόσα λεφτά, τόσο εύκολα;

Η πρώτη περίπτωση ήταν να μετράει τα χαρτιά. Το card counting είναι μια συνήθης τακτική κάποιων παικτών με πολύ γερό μνημονικό και γνώσεις μαθηματικών για να υπολογίζουν τις πιθανότητες και να ανεβοκατεβάζουν το ποντάρισμα ανάλογα με τα χαρτιά που έχουν μείνει στην τράπουλα. Η τακτική αυτή έχει απαγορευτεί στα καζίνο. Αλλά η τακτική αυτή επιβάλλει το να κάνεις κάποιες συγκεκριμένες κινήσεις. Να αντιδράς ανάλογα τα χαρτιά που έρχονται στο τραπέζι. Και το παίξιμο του Johnson δεν υποδήλωνε κάτι τέτοιο.

Αυτό που πλήγωνε πιο πολύ το καζίνο ήταν ότι ο Johnson τούς είχε κερδίσει τίμια. Ο διευθύνων σύμβουλος του Tropicana, αυτός που είχε επιτρέψει στον Johnson να ποντάρει 100 χιλιάδες στο χέρι, έχασε τη θέση του μερικές ημέρες αργότερα. Τα τρία καζίνο στα οποία είχε παίξει ο Johnson εμφάνισαν τρομερές απώλειες εκείνο τον καιρό. Σε μια οικονομική κατάσταση η οποία ήταν ήδη κακή, τα καζίνο δέχθηκαν ένα πολύ ισχυρό πλήγμα.

Για τον κόσμο όμως και τις εφημερίδες τα νέα ήταν χαρμόσυνα. Ένας απλός τύπος με ένα κοκκινόμαυρο φούτερ, κέρδισε τα καζίνο παίζοντας απλά χαρτιά. Ήταν ένα όνειρο πολλών που έγινε αληθινό για έναν. Κι αυτό το όνειρο προσέλκυσε ακόμα περισσότερο κόσμο στα τραπέζια.

 

Not just an ordinary player

Παρά την αμφίεσή του όμως, ο Johnson δεν ήταν ένας οποιοσδήποτε παίκτης. Από μικρός στις κούρσες αλόγων, ιππέας ο ίδιος, έμαθε πολύ γρήγορα το πώς λειτουργεί ο τζόγος. Η έφεσή του στα μαθηματικά αλλά και η ενασχόλησή του με την διοίκηση διαφόρων στοιχηματικών οργανισμών, του παρείχε ιδιαίτερη γνώση στις πιθανότητες που έχει το καζίνο απέναντι στον παίκτη και τούμπαλιν.

Ο Johnson εκμεταλλεύτηκε και την οικονομική συγκυρία. Τα καζίνο είχαν φτάσει σε ένα σημείο που παρακαλούσαν τους μεγάλους παίκτες (whales) να επιστρέψουν στα τραπέζια τους. Προσέφεραν πολυτέλειες, πτήσεις με jet, γεύματα, δώρα ακόμα και ωραίες γυναίκες στα πόδια των παικτών που θα ακουμπούσαν χρήματα στις τσόχες τους.

Όπως όμως παραδέχτηκε ο νέος manager του Tropicana, υπάρχουν δύο είδη μεγάλων παικτών. Οι προσεκτικοί και οι απρόσεκτοι. Τα καζίνο προτιμούν τους δεύτερους. Ο Johnson ανήκει στους πρώτους. Οι απρόσεκτοι παίκτες θα παίξουν πολλά χέρια και θα κάνουν λάθος κάποια στιγμή. Θα ενδώσουν στην πολυτέλεια, θα παραμυθιαστούν και θα χάσουν τα λεφτά τους. Οι προσεκτικοί θα παίξουν απλά το παιχνίδι.

Η κακή οικονομική κατάσταση στο Atlantic City ανάγκασε τα καζίνο να κάνουν ειδικές εκπτώσεις στους πελάτες τους. Να τους λένε ας πούμε ότι για κάθε 100 χιλιάδες που θα έχαναν, θα πλήρωναν στο καζίνο μόνο τις 90 χιλιάδες.

Ο Johnson έκανε κάτι πολύ περισσότερο από το να δεχτεί τους βελτιωμένους όρους ενός καζίνο. Σχεδίασε τους δικούς του όρους και έβαλε τα καζίνο να παίξουν με αυτούς. Προσπάθησε να κάνει το παιχνίδι πιο ίσο. Υπολογίζοντας τις πιθανότητες έπεισε το καζίνο ας πούμε να κάνει split μέχρι και σε 4 χαρτιά, να μπορεί να τραβήξει χαρτί από το “soft 17” (άσσος και έξι) υπολογίζοντας τον άσσο είτε για 1 είτε για 11, ενώ η μπάνκα δεν θα είχε το δικαίωμα αυτό. Κι άλλους μικρούς κανόνες που έφερναν το παιχνίδι, σύμφωνα με τους υπολογισμούς του, στο 50-50.

Τα καζίνο δέχτηκαν τους όρους του και εκείνος δέχτηκε να καθήσει στα τραπέζια τους. Ούτως ή άλλως κανένα από τα καζίνο δεν ανησυχούσε πολύ για τον συγκεκριμένο παίκτη. Οι πληροφορίες έλεγαν για ένα μέτριο παίκτη που κάνει μεγάλα πονταρίσματα αλλά δεν απειλεί.

Παιχνίδι με τους δικούς του όρους

Με τους όρους και τις πιθανότητες σχετικά με το μέρος του, ο Johnson πήρε θάρρος. Και όταν ξεκίνησε να κερδίζει - από τύχη και σωστό παίξιμο -  αποφάσισε απλά να συνεχίσει να παίζει. Το ρίσκο ήταν μικρό μιας και κάθε του ποντάρισμα ήταν πάνω στα κερδισμένα. Και αν συνέχιζε σοβαρός και μετρημένος, οι πιθανότητες έλεγαν ότι δεν θα έχανε.

Το Tropicana τον σταμάτησε στα 5,8 εκατομμύρια δολάρια. Το Borgata τον ξέκοψε στα 5 εκατομμύρια. Στο Caesar’s, ο διευθυντής ειδοποιήθηκε στα 4 εκατομμύρια και ζήτησε από τα pit bosses να δείξουν στον Johnson τον δρόμο προς την σάλα. Εκεί όπου το παιχνίδι παιζόταν με τους όρους του καζίνου και με μικρή δυνατότητα πονταρίσματος.

Ο Johnson λέει ότι η ζωή του δεν έχει αλλάξει δραματικά μετά από αυτές τις διαδοχικές επιτυχίες. Μένει ακόμα στο ίδιο σπίτι που έμενε και δεν έχει αγοράσει κάτι μεγάλο ή ακριβό. Απλά έκανε λίγο παρέα με τον Jon Bon Jovi και τον Charlie Sheen, έλουσε σε ένα club στο Λονδίνο τον κόσμο με την πιο ακριβή σαμπάνια παγκοσμίως και διοργάνωσε ένα πάρτι γενεθλίων για την Pamela Anderson στο Vegas.

Κατά τα άλλα απολαμβάνει την φήμη του στους κύκλους των τζογαδόρων και τις δωρεάν πτήσεις με jet ανά τον κόσμο. Εξάλλου, όλοι θέλουν να παίξουν με τον πιο γνωστό παίκτη blackjack στον κόσμο.

Απλά. τα καζίνο τα οποία επισκέπτεται, φροντίζουν να κρατάνε τις πιθανότητες με το μέρος τους.

(πηγή: The Atlantic)

 
Share
Follow
comments powered by Disqus
PROMO
Social Man
Newsletter

Το ΟΝΕΜΑΝ επιλέγει και σου στέλνει τα καλύτερα θέματα στο email σου.